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い草

畳・い草の歴史

畳

の原料であるい草には、古代からつながる長い歴史があります。
今回は、そんない草“歴史”をご紹介します。

い草の歴史

それでは、い草の歴史をご紹介していきましょう。

【古代】 莚(むしろ)の発見

古代の「い草」については、資料数は多くありませんが、畳表表状の莚(むしろ)が縄文・弥生時代の遺跡から発見されています。
この事から、この時代には藁(わら)やい草を使った莚が作られていたと推定されています。
また、古代初期には莚や薦(こも)を座具に使っており、何枚かを縫い合わせて布で縁取りしたものを「畳」や「帖(じょう)」と呼んでいました。
西暦600年頃の中国の正史「隋書 東夷伝」には「草を編みて薦となす、雑皮にて表を成り、縁るに文皮を以ってす」とあります。
また「倭名人」には『太々美』(たたみ)の文字が見られます。

【平安時代】 置き畳の時代

平安時代になると、建物の中で円座や置き畳が多く使われました。
置き畳は人の席に当たる部分に敷き置かれました。
この時代は板敷き間の一部でのみ、畳が使用されていました。

【室町時代】敷き詰め型の畳へ

室町時代になると次第に小部屋が増え、畳を敷き詰める部屋が多くなりました。
それに伴い、多種多様な畳が無くなり、敷居も床板より一段高くなりました。

【補足】 い草の渡来

い草の原産地はインドですが、日本には約450年前の室町末期に渡来してきたといわれています。
ちなみに、福岡県筑後地方では文禄年間(1590年代)にはすでに生産が始められていたという記録が残っています。
ともすれば「古風な素材」と思われがちな「い草」ですが、現在でも1年間に6000万枚の畳表や花ゴザが市場に動いています。
しかも、最近では和風空間が見直されつつあり、需要は上昇傾向にあります。


以上、い草の歴史でした。

(株)イケヒコ・コーポレーション

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